Nederlands Media Netwerk over Hyperlokaal

Het Nederlands Media Netwerk besteedt vandaag ook ruim aandacht aan de livegang van onze pilots. Omdat er een paar aspecten in voorkomen die ook hier niet eerder genoemd zijn, plaats ik voor het gemak het hele vraaggesprek door op dodebomen. De originele blogpost staat hier.

Bart Brouwers bouwt aan een landelijk dekkend hyperlokaal nieuws- en informatieplatform. Vorige week ging het platform live, in diep-beta. Nederlands MediaNetwerk zoekt Bart op in Haarlem.

Dag Bart, hoe is het met je?
‘Alsof ik zelf ook een beetje in diep-beta zit, haha. Nee prima hoor. Het zijn spannende tijden. Alsof je een ruwe rots in handen hebt waarvan je zeker weet dat er iets moois in zit, maar je hebt al je kracht en intelligentie nodig om die diamant echt te vinden. Met heel veel bezieling en doelgerichtheid, maar zonder de zekerheid dat het echt gaat lukken.’

Je bent live, in diep-beta. Bevalt het een beetje?
LogoDichtbijEmiel‘Dat diep-beta heb ik bedacht om aan te geven dat het allemaal nog verre van af is. Het had ook “public alfa” kunnen zijn of zo, maar hoe dan ook wilde ik wat extra nadruk op die teststatus. Nou, dat is wel gelukt. Gelukkig, want we hebben al de nodige oprispingen gehad in de eerste week. We zijn inmiddels een keer of vier helemaal uit de lucht geweest en daarnaast hebben we onze handen vol aan het evalueren van de eerste gebruikerservaringen. We hebben ons er al twee keer een volle ochtend over gebogen, het heeft een waslijst van bugs, aanpassingswensen en inhoudelijke wijzigingsopties opgeleverd. Sommige in de vormgeving, andere in usibility en weer andere in de content. Voor sommigen in het team valt dat tegen, zeker voor de mensen in het veld, die nu hun stinkende best doen om de sites zelf zo goed mogelijk te vullen. Zij voelen aan den lijve dat we in diep beta zitten en moeten dat ook telkens uitleggen aan ons publiek. Aan mij de taak om ze duidelijk te blijven maken dat dit er allemaal bijhoort. Als je de ambitie hebt, zoals wij, om in de volle openbaarheid nieuwe modellen te ontwikkelen, dan weet je dat je op de korte termijn kwetsbaar bent, maar op de langere termijn een veel grotere kans op succes. Juist omdat we zo in staat zijn om gebruik te maken van de wisdom of the crowds. Ik zie sommige soortgelijke initiatieven volledig achter gesloten deuren plaatsvinden, daar begrijp ik werkelijk niets van, dat gaat dus echt niet werken.’

Wat is het precies dat je bouwt en wat moet het platform straks gaan doen als het helemaal klaar is? Vertel alles!
‘We hebben een flinke stap gezet, maar zitten op hoogstens 25% van wat onze uiteindelijke platforms zouden moeten kunnen. Niet alleen omdat de sites veel verder ontwikkeld moeten worden, maar vooral ook omdat hiernaast nog een heel mobiel platform moet ontstaan. Mobiel is natuurlijk ideaal voor location based services. Een mobieltje weet waar ik ben, waar ik vandaan kom, waar ik naar toe ga, wat mijn interesses zijn, waar mijn vrienden mee bezig zijn en niet onbelangrijk, hoe laat het is. Die kennis kan leiden tot de beste op maat gesneden informatievoorziening die je maar kunt bedenken. Uiteindelijk moeten de platforms die we gaan bouwen de gebruiker alle nieuws en overige informatie geven die relevant is in een lokale context. Dus zowel de incidenten en schandalen als de bouwvergunningen, de openingstijden van de winkels, de laatste aanbiedingen en de meest recente werkloosheidscijfers. En de truc is dat dit alles tot stand gaat komen in een symbiose tussen professionals – onder meer journalisten dus – en de mensen die we vroeger ons publiek zouden noemen. Dat heeft twee redenen: de belangrijkste is dat ik ervan overtuigd ben dat de tijd echt voorbij is dat journalisten het zich konden permitteren om puur als zenders op te treden. Je ziet trouwens ook in oude media dat dat inmiddels mondjesmaat wordt toegegeven. Maar wij gaan daar een paar flinke scheppen bovenop doen. De vaardigheden van de professional blijven belangrijk, maar die zijn niets waard zonder de oneindige kennis van al die amateurs. En dus krijgen zij het heft in handen bij ons. Letterlijk.’

Kun je iets vertellen over de commerciële exploitatie?
‘Allerbelangrijkst blijft de (lokale) advertentiemarkt. Dankzij onze collega’s bij Webregio Media (ook een Telegraaf dochter), weten we al heel goed hoe je lokale adverteerders aan je kunt binden. Webregio is vooral actief in de Randstad, dus dat gaan we nu proberen op te schalen. Daarnaast gaan we werken met nieuwere modellen, waarvan we in de pilots gaan testen of ze kunnen werken. Denk daarbij aan journalistiek-commerciële mengvormen, bijvoorbeeld in advertorials, maar ook aan iets wat je een sponsored blog zou kunnen noemen. Daarbij zou het boegbeeld van een bepaald bedrijf zijn expertise kwijt kunnen in een blog op onze site, niet wervend of zo, maar wel met onderaan een verwijzing naar zijn onderneming. Verder kunnen we wellicht bepaalde clubs of bedrijven, of zelfs een lokale overheid, tegen betaling een plek op ons platform geven, zodat zij beter in staat zijn met hun publiek te praten. Of we kunnen, tegen een bepaalde vergoeding, onze platforms inzetten bij het aan de man brengen van de handel van derden. En zo hebben we nog de nodige plannen. Nou ja, ideeën genoeg in elk geval en we gaan ze allemaal testen. In volledige openheid.’

Een landelijk dekkend hyperlokaal nieuws- en informatieplatform, het is een mondvol. Wanneer komt de echte naam?
‘Ik heb vrij lang zitten pushen om de echte naam al snel te gaan gebruiken. Ik dacht dat het dan makkelijker zou worden om als team, dat nu is samengesteld uit mensen van verschillende andere TMG-afdelingen met een sterke inbreng van Webregio, een nieuwe eenheid te gaan vormen. En zouden we ons beter naar buiten toe kunnen profileren. En misschien is dat ook wel zo, maar eerlijk gezegd ben ik nu wel blij dat we dat uiteindelijk niet gedaan hebben. We kunnen nu in alle vrijheid experimenteren met de pilotsites, wetende dat alle fouten die we nu maken niet al te belastend zullen zijn voor de uiteindelijke merknaam. Wanneer die naam wel op de gevels komt zou ik dus niet kunnen zeggen. Hoe dan ook: ik heb er geen haast meer mee. We zullen ergens de komende weken wel een mooi moment vinden voor die onthulling.’

Wat is het laatste nieuws?
‘Dit is het voor nou. Maar als je me de komende weken elke dag belt, heb ik vast elke dag weer wat nieuwer nieuws. Misschien zelfs de definitieve naam.’

http://overeindhoven.nl
http://overwoerden.nl
http://overzwolle.nl
http://overheino.nl